WoO 170: Ars Longa Vita Brevis, двухголосный канон-загадка

Время создания: апрель 1816 г.
Посвящено: Johann Nepomuk Hummel

Бетховен сочинил, по крайней мере, 43 канона, многие из которых имеют юмористический характер и написаны, по большей части, на собственный текст. Канон Ars longa, vita brevis WoO 170 ("Искусство вечно, жизнь коротка") 1816 года - один из трех, написанных Бетховеном на слова этой популярной латинской поговорки. Два других - WoO 193 и WoO 192 относятся к 1825 году.

Это, так называемый, канон-загадка. Бетховен обычно использовал, т.н. "строгий канон", т.е. второй голос в точности повторял первый. Загадочность такого канона состояла в том, что исполнитель должен был угадать момент вступления второго голоса (и последующих - если голосов предусматривалось больше двух), т.к. в нотах был выписан только один голос.